Oh, How We Change Our Tune!

In his 1997 “American neo-conservatives are so swell” speech, Stephen Harper said in reference to the rest of Canada’s handling of the Québec situation:

So you see the syndrome we’re in. The separatists continue to make demands. They’re a powerful force. They continue to have the bulk of the Canadian political establishment on their side. The two traditional parties, the Liberals and PCs, are both led by Quebecers who favour concessionary strategies. The Reform party is a bastion of resistance to this tendency.

The Reform Party is, of course, the defunct predecessor of the Canadian Alliance which merged with the Progressive Conservatives in late 2003. However, many in Ontario eastward feel that the merger of the two was not equal and that the old Reform/Alliance faction still dominates. And that doesn’t go over among the “Red Tories” of the east, who are more socially progressive than what’s being perceived as the main current under the new Conservative Party of Canada. So, if you accept this analysis, you are likely to agree that the CPC is essentially still the Reform Party. Maybe Reform Lite, but Reform nonetheless.

So when Stephen Harper came out earlier this week with his “concessionary strategies” regarding Québec, I gasped. I mean, sure, a guy’s allowed to change his mind over the years. But that’s a big change! Maybe not as big as would be Harper one day switching to the NDP, but big.

Speaking of Harper, I do have to agree with the media pundits who say that he has managed to drive the agenda in the pre-Christmas sprint of this campaign. He has provided most of the talking points when the talk at Christmas gatherings across this nation turns to politics. Combine that with the desire for change after 12 years of a Liberal federal government, and that could work in the Conservatives’ favour. However, I still think that, unlike the media, most Canadians still view Harper as Mister Ice, not Mister Nice.

And more food for thought: If we end up with another Liberal minority and the Conservatives turf Harper, then we’ll have to worry about who they’ll find to replace him. If it’s Peter McKay, he would probably be seen as moderate enough among to Conservatives to earn more seats in Ontario. Meanwhile, I doubt New Brunswick’s Bernard Lord would be chosen, mostly because the clusterfuck he caused in that province is going to hold him down. But if the next Conservative leader is the least bit moderate and charismatic, the federal election after this one will yield a result I dread, because behind that leader, you’d still have all those dreadful Reformers.

Fosse aux lionnes/Fausses lionnes

This post would make absolutely no sense to non-Canadians or people who don’t watch Radio-Canada (the French CBC), so I’m writing my first French-only blog entry at aMMusing even though I have very few francophone readers.

La plupart des émissions à la télévision de Radio-Canada — ou Radio-Montréal, comme l’appelle parfois l’inimitable MaZe — font relâche durant le temps des Fêtes. Rien de nouveau là . Le nouveau, c’est que Radio-Canne a inauguré une grille horaire assez controversée cet automne, avec de nouvelles émissions telle que La Fosse aux lionnes et Véro à l’heure du souper. Heureusement, les nouvelles éditions de Véro vont être coupées à 30 minutes en janvier. J’ai rien contre la Cloutier, mais y’avait vraiment rien à remplir une heure par soir, quatre soirs par semaine.

Mais tandis que le changement était dans l’air, pourquoi Radio-Canne nous a-t-elle pas délivré de la souffrance en tuant (plutôt que simplement museler) lesdites lionnes de 16 heures — une heure plus tard dans les Maritimes? Comme on dirait par chez nous, j’sus juste pas capable les sentir! J’admets que je ne suis pas le public ciblé par La Fosse. Tout comme on a des chick flicks, cette émission — par dessein or par accident — est carrément un chick show. Or, il s’adonne que j’aime les chick flicks et les chick shows même si je suis un gars. Mais il ne faut pas s’en cacher: y’a des bons chick shows puis y’en a des mauvais. Après avoir essayé de trouver le bon dans La Fosse, j’en suis rendu à ne plus essayer.

Certes la pire de la bunch, c’est Renée-Claude Brazeau. Je sais que ce n’est pas juste de juger une personne par son apparrence, mais on dirait qu’elle a toujours un mauvais goût dans la bouche et, malheureusement, cela lui donne un air condescendant. Quant à la volumptueuse Anne-Marie Withenshaw, qu’elle se tienne aux émissions québécoises équivalentes à Entertainment Tonight. Il me semble que ça serait plus son genre…

Vous voyez, étant donné que La Fosse passe à 17 heures ici, il m’arrive souvent d’allumer la télé dans le salon et de préparer mon souper dans la cuisine, d’où je ne peux pas voir l’écran. À mon avis, un bon test d’une émission, c’est qu’on peut l’écouter sans la voir. Mais les lionnes, elles, se mettent à jacaser tout en même temps de sorte que soit on doit se pointer devant l’écran pour essayer de comprendre ce qui se passe, ou qu’on voudrait leur imposer le nouveau format du débat des chefs pour qu’on puisse en ressortir une idée complète plutôt que des bribes de paroles qui aboutissent nul part. Elles sont tout simplement tannantes.

Durant les Fêtes, Radio-Canne nous a décreusé les straight mais rosés Francis Gratton et Vincent Reddy pour un bref retour Des kiwis et des hommes, une formule qui a connu un certain succès cet été malgré le pire thème musical des nouvelles émissions de R-C en 2005. Et quoique c’est plutôt léger et un peu trop touchy-feely à mon goût, je n’hésiterais pas, si on me confiait la responsabilité de la programmation, à leur donner le créneau de 16/17 heures dès janvier. En tout cas, moi, ça me ferait du bien en maudit!

Parlant d’émissions essentiellement chick shows que j’aime ou que j’ai aimé, je dois admettre que j’ai été déçu lorsque Radio-Canne n’a pas retenu C’est dans l’air et a envoyé Élaine Ayotte à Coup de pouce. Je regardais parfois C’est dans l’air en rediffusion à minuit (lorsque le Daily Show avec Jon Stewart était en reprise) et je trouvais qu’Ayotte se démarquait favorablement, sans compter que c’était bien plus original que Coup de pouce. En tout cas, à mon avis, Élaine Ayotte avec C’est dans l’air n’était pas le désastre avec Gilles Gougeon et le Téléjournal qui a mené à la ressurrection de Bernard Derome au réseau national…

Stranded Mother (Maybe)

VIA RailOh dear…

I like to think that I keep on top of the news more than a lot of people, yet, until today, I didn’t know that a strike is looming at VIA Rail. Yesterday evening, my mother boarded the train in Moncton to spend Christmas with my sister’s family in Ottawa, and she’s scheduled to return by the 31st. She doesn’t really have to be back on the 31st, except for the fact that the strike would screw up plans she’s made months ago and she gets flustered when things don’t go as she planned them. Her dog is being well taken care of and people in Moncton will continue keeping an eye on the family homestead. But I wonder if, should the strike last a while or the backlog of post-strike train passagers screw up everyone’s plans, she’ll end up returning to Moncton by plane. At 77, she has never flown, so that would be rather neat.

But oh! I just realized something…

My elder brother is planning to go to Ottawa on the 2nd. If the strike goes on that long, she’ll probably stay with my sister a few extra days and just hop in with him and he’ll end up having to make an unschedule trip to Moncton. Still, I think it would be neat for her to get on a plane for the first time.